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German Time Phrases & Expressions

Table of Contents

Time is very important to Germans and so are German time phrases to German language learners. The Germans take time commitments seriously, do one thing at a time, and concentrate on the job at hand. When dealing with Germans, remember Five minutes ahead of time is true punctuality. Let’s dive into German time phrases and expressions.

For the German time expressions, there are three commonly used prepositions: 

  1. Um is used when an event happens at a particular time.
  2. Am is used to describe larger time periods, such as the morning, the afternoon or in the evening. 
  3. In is used exclusively with Nacht: in der Nacht = at night.

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Telling Time (Wie spät ist es?)

When time on the clock is 1:45

  • Es ist ein Uhr 45.
  • Es ist drei Viertel zwei.
  • Es ist Viertel vor zwei.
  • Es ist 15 Minuten vor zwei.
  • Es ist 45 Minuten nach eins.

When time on the clock is 10:12

  • Es ist 10 Uhr 12 (10.12).
  • Es ist 12 (Minuten) nach 10.

When time on the clock is 07:30

  • Es ist 7 Uhr 30 (7.30).
  • Es ist halb 8.

When time on the clock is 08:20

  • Es ist 8 Uhr 20 (8.20).
  • Es ist 20 (Minuten) nach 8.
Die Uhr - Wie spät ist es

German Time phrases with prepositions

The time expressions in German usally take the dative prepositions in German. The preposition “an” is mostly used for parts of the day (except for “die Nacht”) and days of the week.

Days and days of the week – Am

Use the ordinal numbers (first, second,, etc.) and and the preposition am, to say when something happens in a month, week, or a day.

  • Am Montag (am Abend, am Morgen) esse ich oft Pizza.
  • Am Wochenende fliege ich nach Paris.
  • Santhosh hat am 14. Februar (am vierzehnten) Geburtstag.

Weeks, Months and seasons – In

When something happens during a particular season.

  • Im Winter (im Sommer) scheint die Sonne.
  • Im März oder im April feiert man Ostern.
  • In einer Woche fahren wir in die Schweiz.
  • In der Nacht sind alle Katzen grau. (exception)

Before certain duration – Vor

[vor means either “before” or “ago”]

  • Vor dem Essen soll man spazieren gehen.
  • Vor einem Jahr habe ich das nicht gewusst.
  • Vor einer Woche war ich noch in Hyderabad.

Time of the day – Um

  • Er kommt erst um 11.
  • Ich bin erst um 2 eingeschlafen.

Others

  • Er geht für ein Jahr nach Mainz.
  • Was machst du übers Wochenende?
  • Ab neun Uhr könnt ihr kommen. (ab: as of [time])

German Time phrases without prepositions

  • Nächste Woche mache ich das.
  • Ich hätte die ganze Nacht tanzen können.
  • Wir haben ihn letzten Dienstag gesehen.
  • Eines Abends sollen wir ins Kino gehen. (We should go to the movies some evening).

German Word order for time expressions

In German, the general time should come before specific time and finally place.

In the example below, Mumbai is the place, Morgen (morning) is general time, and “um 8” is specific time. So, Morgen comes first in the word order, followed by “um 8” and the place “Mumbai”.

  • Wir fliegen heute Morgen um 8 nach Mumbai.